(ES-EN) Social leaders' attacks in Colombia in Context of COVID 19

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Hola a todes, dejo aquí un comunicado que nos llega desde Colombia, no es la primera noticia que recibimos sobre la situación de defensores en este país y los riesgos a los que se enfrentan en el contexto de las medidas adoptadas ante el COVID19.

@freddyilsa hay alguna red o apoyo que se le pueda brindar a este grupo?


MARZO 26 DE 2020
Colombia

S.O.S. – COLOMBIA EN MEDIO DEL COVID-19!!! ATENTADO A LÍDER SOCIAL LGBTI EN MEDELLÍN Y AMENAZAS DE MUERTE A LIDERESA EN EL SALADO

Como equipo de investigación de la Universidad de California, Los Angeles (UCLA) y la Corporación Casa Diversa, denunciamos públicamente y manifestamos nuestro rechazo frente al atentado que sufrió la noche del miércoles 25 de marzo de 2020 el líder social LGBTI, Jhon Restrepo, quien se encontraba en su residencia en el barrio Esfuerzos de Paz, Comuna 8, de Medellín. En la difícil coyuntura que estamos atravesando con la pandemia mundial, Jhon estaba movilizando sus esfuerzos y redes para atender y apoyar a las personas más vulnerables y marginalizadas, especialmente en la Comuna 8, lugar históricamente golpeado por el conflicto armado.

Actualmente, Jhon, como investigador comunitario, hace parte del equipo con el que estamos adelantando un informe para la Comisión de la Verdad sobre víctimas LGBTI del conflicto armado en Medellín. Su participación ha sido fundamental por su experiencia en trabajo comunitario con jóvenes y víctimas LGBTI. Es importante en estos momentos recordar que en 2011 Jhon y otros miembros de la Mesa LGBT de la Comuna 8 fueron amenazados y desplazados, hecho que generó incalculables afectaciones a nivel individual y colectivo como organización.

Hacemos un llamado a la sociedad, a las organizaciones y al gobierno para que estos hechos cesen y para que la voz de Jhon y cientos de líderes sociales en el país no sean silenciadas. En estos momentos sus luchas son vitales para la Comuna 8, los sectores LGBTI, las víctimas y toda la sociedad.

Jhon es cabeza de hogar y está a cargo económicamente de su madre y de su hermana, en estos difíciles momentos solicitamos su apoyo solidario para recolectar fondos que logren cubrir sus gastos de vivienda y alimentación estos meses y los medicamentos y alimentación de su familia.

A raíz de este hecho, hemos recibido también la alerta de que se han intensificado las amenazas contra la vida de Yirley Velasco, lideresa de los Montes de María, y madre cabeza de hogar, quien trabaja por las mujeres que sufren violencias basadas en género en la comunidad de El Salado y comunidades aledañas. Queremos prender alarmas porque, ante la emergencia de COVID-19, se está abriendo un espacio para la exterminación silenciosa de nuestros líderes y lideresas, y no se están dando respuestas eficientes por parte de las autoridades. ¡¡¡Que la negligencia del Estado no nos cueste más vidas!!!

En solidaridad con Jhon, la comunidad de Casa Diversa, la comunidad de El Salado y todxs lxs líderes sociales en Colombia,

Arena Simbaqueba & Amy Ritterbusch

MARZO 26 DE 2020
Colombia

S.O.S. – COLOMBIA IN THE MIDST OF COVID-19!!! ATTEMPTED ASSASSINATION OF SOCIAL LEADER IN MEDELLÍN AND DEATH THREATS AGAINST SOCIAL LEADERS IN EL SALADO

As research team from the University of California, Los Angeles (UCLA) and the human rights organization Casa Diversa, we publicly denounce and express our profound rejection of the attempted assassination of the social leader and activist Jhon Restrepo. Jhon was violently attacked on the night of Wednesday, March 25, 2020, while at his residence in the Esfuerzos de Paz neighborhood in la Comuna 8, Medellin.

Given the global pandemic, which is generating hardship for so many people worldwide and in Colombia, Jhon was mobilizing his efforts and networks to care for and support the most marginalized community members, especially in la Comuna 8, a place historically rampaged by the armed conflict.

As a community researcher, Jhon is currently part the UCLA-Casa Diversa research team working on the preparation of the report on LGBTIQ+ victims of the armed conflict in Medellin, to be presented to the National Truth Commission. Jhon’s participation is central to the project and to justice-seeking for LGBTIQ+ victims and youth. Moreover, at this time, it is important to remember that in 2011, Jhon and other members of the Mesa LGBTIQ+ of la Comuna 8 were threatened and forcefully displaced, an experience that generated incalculable damages at the individual and collective level.

Thus, today, we call on society, NGOs and the government to stop these situations so that the voice of Jhon and hundreds of other social leaders in the country get protected from being violently silenced. Jhon’s work on the frontlines of social justice struggles are vital for la Comuna 8, the LGBTIQ+ communities, the victims of the armed conflict, and society in general.

Jhon is the head of his household and is financially responsible for his mother and sister. Given the circumstances; we call for your solidarity in raising funds to cover housing, food and medical expenses for the following months until further protections are granted.

In addition to this harrowing situation, we have also been informed of heightened persecution of social leaders throughout Colombia during this health crisis, including death threats received by Yirley Velazco, a social leader of Montes de María working tirelessly against acts of gender-based-violence in her community and surrounding communities. We call for the activation of networks of solidarity organizing and protections for the social leaders on the frontlines of social justice battles in Colombia. May the slow response of the state not cost us more lives!!!

In solidarity with Jhon, with the community of Casa Diversa, with the community of El Salado and with all social leaders throughout Colombia,

Arena Simbaqueba & Amy Ritterbusch

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Sorry Mr Jhon, with the community of Casa Diversa, as well as the community of El Salado and with all social leaders throughout Colombia, including Ms.Yirley Velazco. It is very much sensitive situation indeed. Unfortunately,Similar things are happening around the globe today.