Promoting Legal Empowerment in Informal Settlements: Recommendations & Lessons Learned


(Adrian Di Giovanni) #1

(This post can be translated into your preferred language by clicking on the globe icon at the bottom of the post - Debajo se encuentra el post con la nota completa en Español)

In cities around the world, large segments of the urban population are trapped in poorly planned, overcrowded informal settlements, which suffer from unsanitary conditions and poor access to basic services. These long-standing challenges of the urban poor risk becoming all the more pronounced in the decades to come, with rapid waves of urbanization the world over. How then to address the socio-economic exclusion and poverty faced by the urban poor? What role for legal empowerment and other strategies to promote their basic human rights?

This Note – Legal Empowerment in Informal Settlements Lessons, IDRC (June 2018).pdf (884.5 KB) – outlines shared learning from a group of organizations and research projects supported by the International Development Research Centre, Canada. In different ways, these organizations are working with informal settlement communities in Argentina, Bolivia, Ecuador, Kenya, and Ghana and also Nigeria, in an effort to help residents identify solutions to improve living conditions and access to justice.

In March 2018, members of these organizations met in Quito, Ecuador, to discuss several common challenges and approaches from their ongoing support to informal settlement communities. This Note captures main lessons learned from across the countries. Although the different organizations operate in distinct contexts, there were nonetheless valuable shared lessons cutting across regions and countries on the following topics:

  • Challenges and strategies for improving participation and voice of informal settlement residents in planning processes, service-delivery;

  • The use of legal tools and strategies (e.g. litigation, rights awareness and mobilization);

  • Strategies for public advocacy, and mobilizing collective action of residents for positive change

  • The economic dimensions of delivering on the rights of residents

Those topics provide a valuable starting point for deepening knowledge on how legal empowerment can help to confront urban poverty and exclusion, especially in informal settlements. The need to be well-attuned to dynamics in communities and with public officials, and to tailor interventions accordingly emerges clearly across all those themes. Legal empowerment organizations have a strong potential to act as trusted intermediaries, though what mix of interventions and roles to play and when, how to ensure voice of all residents and avoid new risks for residents is by no means obvious and requires constant interrogation.

There were several outstanding topics however that the discussions failed to touch on, or emerged for future investigation. They include the role of and how best to promote women’s and youth participation; the perpetual challenge of land and property rights; how various challenges play out and can be confronted in secondary cities; how usefully to define questions of going to scale or impacts targeted by interventions; and the potential use of social media and new technologies to support ongoing efforts.

Do the lessons from this Note ring true? Anything you wish to add or challenge? Any guidance on lessons on some of the outstanding topics? Any topics you wish to add? Please share your perspectives in what we hope to be a lively start to a longer conversation!

@MaryKip, @PrinceAnokye , @JaneWeru, @mschapman


(Luciana Bercovich) #2

Aquí la versión en español del post de @AdrianDiGiovanni

Promoción del empoderamiento jurídico en asentamientos informales Recomendaciones y enseñanzas extraídas

En ciudades alrededor del mundo amplios segmentos de la población urbana están atrapados en asentamientos informales mal planificados y superpoblados, en condiciones no higiénicas y con precario acceso a servicios básicos. En las próximas décadas, con los rápidos flujos de urbanización a nivel mundial, existe el riesgo de que incrementen los desafíos que enfrenta la población urbana excluida y marginada. ¿Cómo abordar la exclusión socio-económica y la pobreza que enfrentan grandes segmentos de la población urbana? ¿Qué papel pueden jugar el empoderamiento jurídico y otras estrategias de promoción de los derechos humanos?.

Esta nota esboza aprendizajes compartidos de un grupo de organizaciones y proyectos de investigación apoyados por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (International Development Research Centre) de Canadá. De manera diversa, estas organizaciones están trabajando con comunidades residentes en asentamientos informales en Argentina, Bolivia, Ecuador, Kenia, y Ghana y también in Nigeria, en un esfuerzo para ayudar a los residentes a identificar soluciones para mejorar sus condiciones de vida y el acceso a la justicia.

En marzo de 2018, miembros de estas organizaciones se encontraron en Quito, Ecuador, para discutir sobre los múltiples desafíos y enfoques comunes en su trabajo junto a comunidades residentes en asentamientos informales. Esta nota captura lecciones aprendidas en los distintos países. A pesar de que las diversas organizaciones operan en contextos diferentes, se identificaron valiosos aprendizajes compartidos transversales entre regiones y países en los siguientes temas:

  • Desafíos y estrategias para mejorar la participación y hacer oír la voz de los residentes en asentamientos informales en los procesos de planificación y prestación del servicio

  • El uso de herramientas y estrategias jurídicas (por ejemplo, litigio, sensibilización sobre derechos, movilización)

  • Estrategias para la incidencia pública, y movilización de la acción colectiva de los residentes para conseguir un cambio positivo

  • Dimensiones económicas de la prestación de servicios en los derechos de los residentes

Estos temas sirven como punto de partida para profundizar en cómo el empoderamiento jurídico puede ayudar a confrontar la pobreza y exclusión urbana, especialmente en los asentamientos informales. De la misma manera, de modo transversal en estos temas se refleja claramente la necesidad de estar en sintonía con las dinámicas en las comunidades y con los oficiales públicos, así como diseñar las intervenciones acordes a dichas dinámicas.

Las organizaciones de empoderamiento jurídico tienen un fuerte potencial para actuar como intermediarios y generar puentes confianza. No obstante, qué intervenciones y rol jugar y cuándo, cómo asegurar que la voz de los residentes esté presente, y cómo evitar nuevos riesgos para los residentes son cuestiones para nada obvias y que requieren interrogación constante.

Varias temáticas relevantes quedaron al margen de la discusión, o bien pendientes para futura investigación. Entre ellas, cabe destacar: cómo promover la participación de las mujeres y los jóvenes; el enorme desafío relacionado con los derechos de propiedad y otros derechos sobre las tierras, los desafíos específicos de ciertas ciudades secundarias y cómo éstos pueden ser confrontados; cómo evaluar y definir los impactos y la escala de las intervenciones; el potencial de las redes sociales y las nuevas tecnologías para apoyar los esfuerzos en curso, entre otros.

¿Estas de acuerdo con las conclusiones y aprendizajes del encuentro (que se encuentran en esta nota)? ¿Compartes las lecciones aprendidas?¿Hay algo que quieras añadir o cuestionar? ¿Quieres compartir algunas ideas y comentarios sobre tus aprendizajes sobre algunos de los temas destacados?

¡Por favor comparte tus ideas, experiencias y perspectivas con nosotrxs, esperamos que sea el comienzo de una larga conversación que nos permita mejorar en lo que hacemos!

@felipemesel, @Moira, @pablovitale, @SebastianPilo, @AlvaroOrbeaCavallos , @AliceNohl


(Luciana Bercovich) #3

Hola a todxs,

En el post anterior hemos compartido una nota con los aprendizajes y discusiones que hemos tenido en un encuentro realizado en Marzo sobre el rol del empoderamiento jurídico en asentamientos informales. (por si acaso, aquí va el link nuevamente)

Sería genial si algunos de los miembros de Latinoamérica que trabajan en estos temas pueden leer la nota y darnos sus comentarios y aportes y experiencias.

@laulacayo @RenataEscudero, @cgross creo que los puntos tocados en la nota les van a resultar de interés y con toda la experiencia que tienen desde Techo creo que podría hacer muy buenos comentarios, en particular en cuanto al cómo mejorar Mejorar la participación y la expresión de los residentes de los asentamientos en los procesos y el uso de estrategias jurídicas. :wink:

@LuisAgustin, @LeonelBazan, @alejandrafma, @echegoyemberry2014 ¿Que opinan de la nota y de las conclusiones del encuentro?

Creo que la nota también puede ser de interés para el equipo de Hábitat Para la Humanidad, @Ariel, @danicotillas, @mzanelli, @raquelludermir, @miguelmandamiento podr[ian leerla y darnos sus comentarios y experiencias en relacion a los temas tratados, en particular ustedes tienen mucha experienca en colaboración con actores públicos y estrategias para involucrar a mujeres y jóvenes.

Esperamos sus reacciones!

Saludos!


(Leonel Bazán) #4

Hola Luciana

Muchas gracias por reenviar el correo, nosotros desde CEJIP trabajamos en villa 15, el NHT Av. del Trabajo y Santander, CABA, y el vinculo con referentes y organizaciones sociales es clave para comprender las violaciones colectivas a derechos humanos en las villas, que sólo atendiendo casos individuales no se llega a dimensionar y comprobar.

Lo vamos a analizar y mandamos nuestros comentarios en base a nuestra experiencia.

Saludos

Leonel

CEJIP


(Luis Agustin Territoriale) #5

gracias Luciana por compartirla, la estoy leyendo y les hago una devolución en el transcurso de la semana!!


(Taiana de Castro Sobrinho) #6

Hola Luciana! Estive con Moira, Pablo Sebastian, Alvaro e Alice, presentamos juntas una ponência y somos colegas de trabajo en Brasil. Me gustaría muchíssimo hacer parte del grupo. Muchas gracias! Abrazos fraternos desde Rio de Janeiro, Taiana Sobrinho


(Luciana Bercovich) #7

Hola @taisobrinho,

Seguro, bienvenida!. La idea es usar el documento que resumen la discusión que tuvieron en Quito un grupo de organizaciones de África y Latinoamérica como disparador para analizar las prácticas jurídicas en relación a comunidades de asentamientos. Sería genial si puedes leer el documento que incluimos en la nota y darnos tus impresiones, comentarios y experiencias.

Abrazos!


(María Natalia Echegoyemberry) #8

Hola Luciana,

Primeramente quería agradecerte el hacerme llegar el borrador del Taller realizado en Quito.

El documento me resultó de mucha utilidad, creo que condensa las ideas principales en torno al empoderamiento jurídico.

Sólo quiero hacer algunos comentarios a partir de mi experiencia en el desarrollo del “Programa de Formación de Promotorxs para el acceso a la justicia y empoderamiento legal” en Villa Inflamable que estamos llevando adelante actualmente.

-En algunas partes del documento aparece escrito “la comunidad” en singular, lo problematizaría y colocaría siempre en plural para dar cuenta de las heterogeneidades hacia el interior de una Villa o asentamiento, pues tendemos desde lo discursivo y desde las prácticas a homogeneizar las diferencias y no tener en cuenta múltiples adscripciones identitarias que asumen los residentes en virtud de edad, clase social, pertenencia étnica, orientación o identidad sexual o expresión de género, entre otras.

  • En cuanto a participación como derecho. EL documento afirma que: Debe proyectarse como una oportunidad de realizar mejoras sin ser contraria a las iniciativas impulsadas por el Estado (por “ej. Debe reducir el conflicto con los residentes …. ). En relación a este punto, considero que muchas veces la participación social, si es legítima y real, lleva a incrementar el conflicto y no a reducirlo, al menos en un primer momento, ya que hay disputas de poder entre quienes no están incluidos y los incluidos. Entre los “sin parte” en el reparto del poder. Ese proceso de reparto del poder instituído genera tensión, conflicto, confrontación, y no siempre consenso) al menos en el sentido que lo concibe Balibar, Castel, entre otros)

  • Agregaría aspectos vinculados con la sostenibilidad en el tiempo de los proyectos y la necesidad de pensar desde el diseño, en cuál será el grado de institucionalidad que tendrá el empoderamiento legal. La sustentabilidad financiera también debe estar diseñada desde el inicio de la estrategia

-Es necesario que se piensen formas para darle institucionalidad y sustentabilidad en el tiempo a la estrategia de empoderamiento jurídico (por ejemplo a través de acciones de incidencia para que el estado asuma como política pública la educación en derechos y el empoderamiento jurídico; o se encargue de la inserción institucional de las personas que participan de estos procesos; o se incorpore en las currículas escolares)

-Es necesario también que la participación comunitaria esté garantizada desde el inicio en la generación de contenidos y priorización de temas

-Es importante el entrecruzamiento de saberes técnicos, políticos, comunitarios en la definición de la estrategia de empoderamiento legal

-Un aspecto relevante lo constituye la articulación con otros organismos del estado, tanto para la acreditación y certificación de la formación como promotores/as para el acceso a la justicia y el empoderamiento legal, como para la participación como capacitadores en el proceso de aprendizaje (lo cual incrementa la cercanía del Estado con las comunidades).

-La jerarquización de la figura de los promotores legales y su institucionalización , y sensibilizar a Colegios de Abogados en relación a las funciones y roles de los promotores legales.

-Traducción y transferencias de contenidos jurídicos en distintos formatos de comunicación y para distintas audiencias

-En relación al empoderamiento de mujeres, es necesario generar mediante las capacitaciones en derechos, dispositivos que mejoren la empleabilidad futura y las condiciones de posibilidad. Los espacios de capacitación deberían prever la existencia de dispositivos de cuidado de personas dependientes (por ej. Juegotecas, o cuidadores); remunerar la formación; o algún tipo de incentivo económico que permita aliviar la carga de cuidados de las participantes del programa.

Espero que los comentarios sean oportunos y sirvan para seguir enriqueciendo el campo del empoderamiento legal seguimos en contacto,

Natalia


(Alice Vianna) #9

Prezada Professora Luciana, boa tarde,

É um imenso prazer fazer parte deste grupo.

Solicito a gentileza de incluir no grupo a advogada Taiana Sobrinho, que esteve comigo no seminário da Flacso, em março de 2018, no Equador, onde apresentamos juntas o trabalho denominado: " Empoderamento legal na resistência às remoções das favelas no Rio de janeiro e sua interface com a nova política fundiária urbana".

O objeto de pesquisa do Doutorado da Taiana Sobrinho é o “empoderamento legal feminino em áreas segregadas e teoria da interseccionalidade”.

O e-mail da Taiana é: taisobrinho@hotmail.com

Agradeco a atenção,

À disposição,

Abraços

Alice Nohl Vianna


(Luciana Bercovich) #10

Hola @echegoyemberry2014, @AliceNohl y todxs!

Muchas gracias por los aportes que realizas, son sumamente valiosos y marcas varios ejes sobre los que me gustaría profundizar e invitar a otros a que se sumen.

1- Derecho a la Participación como espacios donde canalizar conflictos: creo que tienes un punto importante aquí y coincido debe ser revisado en el documento en cuanto al sentido del derecho a la participación. Aquí les pido a quienes estuvieron presente en el encuentro que nos ayuden a reconstruir la conversación sobre el derecho a la participación ( @felipemesel, @Moira, @pablovitale, @SebastianPilo, @AlvaroOrbeaCavallos, @MaryKip, @PrinceAnokye , @JaneWeru, @mschapman ), seguramente @LuisAgustin y @LeonelBazan tiene algo para decir también. Debajo en el documento (en trabajar con gobiernos locales), se habla de colaboración/confrontación según el contexto.

2- Sostenibilidad/ grado de institucionalidad: ¿A que te referis con determinar desde el principio el grado de institucionalidad? ¿Te refieres al plan a largo plazo de la organización/ institución?. También te refieres a otro punto importante en relación a promover que los estados adopten programas de promotores legales, como modo de escalar y ser sostenible. En otros espacios hemos discutido también sobre los riesgos de pérdida de independencia/ cooptación. Mira esta entrevista y este documento de Sudáfrica ¿Qué opinión tiene el resto sobre este punto?.

3- Reconocimiento institucional de los promotores/facilitadores jurídicos: Este es un tema que está muy presente en las discusiones en otras regiones, sobretodo en África. ¿Que opinan nuestros colegas …. Sobre la importancia del reconocimiento legal de la figura de paralegales/promotores en los procesos de integración urbana?

4- Participación y empoderamiento de las mujeres : te refieres varios temas súper interesantes y me gustaría escuchar que piensan otras colegas que trabajan específicamente con mujeres, promoviendo su participación en procesos urbanos o en la defensa comunitaria ante violencia basada en género. @taisobrinho @Moira, @luanapereiradc ¿Que opinan sobre la remuneración el las capacitaciones y sobre incluir un plan de inclusión económica?. ¿Cómo el empoderamiento jurídico de las mujeres puede contribuir para que se apliquen políticas urbanas feministas

Espero que este espacio pueda servir a mejorar el documento inicial elaborado por @AdrianDiGiovannic que se se transforme en un resumen de una discusión colectiva que nos ayude a pensar nuestro trabajo.

Esperamos sus comentarios!


(Luciana Bercovich) #11

Hey, English speaking friends, so far the conversation is moving in Spanish, but you can translate the posts by using the globe icon at the bottom of each post, and of course answer in English. Let me know if you have any trouble with the translations!

Let’s have a multilingual discussion and knock down the Babel tower!

@MaryKip, @PrinceAnokye , @JaneWeru, @mschapman


(Taiana de Castro Sobrinho) #12

Hola Luciana!

Soy Taiana Sobrinho, colega de Alice Nohl.

Yo hay sido mencionada en el grupo sobre empoderamiento, pero no estoy incluida en el intercambio de e-mails.

Me gustaria muchissímo ser incluida: taisobrinho@hotmail.com

Muchas gracias!

Abrazos fraternos,

Taiana Sobrinho


(Luciana Bercovich) #13

Hola @taisobrinho ,

No hay una cadena de correos, estamos conversando aquí en la plataforma de la red, y ya sos parte de la cadena. Así que cualquier comentario es bienvenido!

Saludos, Luciana


(Tobias Eigen) #14

(Mary Wanza Mutinda Kipkemoi) #15

Thank you @lucianabercovich, the translations have been a great aid in helping me follow up with the discussions. The platform is a great learning and exchange space!

I especially appreciate @echegoyemberry2014 emphasis on referring to “communities” as opposed to “community” to recognize the heterogeneity that exists in communities in informal settlements. Thank you @echegoyemberry2014 for also pointing out practical economic tools that can enable women’s participation such as caregivers to relieve the burden of care during the time committed to accessing information on their rights and legal empowerment.

A reality in informal settlement in Kenya is the informality of income sources. The sustenance for majority of households (over 60%) often comes from unrecognized labor or trades with dimensions of illegality. This sometimes exposes them to unfavourable labour terms, lower piecemeal pay and difficulty in accessing social security safety nets such as pension and universal health care.

The need for a source of livelihood is the main systemic issue that draws these communities to the urban setting.However, the informality / illegality of their livelihoods generates these communities in informal settlements and sometimes “locks them in” to this perpetual informal state?

Are there practical tools and mechanisms that you could have applied in your setting to address the systemic issue around formalizing/ recognizing/ improving the informality of livelihoods for these communities?


(Adeline M Potter) #16

in promoting legal Empowerment in formal settlements: we can do awareness and mobilization and dissuss things that the communities needs in time of development. cleaning your communities, advocating for Government to improve the life of its citizens that is through empowerment, employment, agriculture, good health that is building clinic or hospital in the communities. practicing safe hygiene, Family planning. i think with this Namati agents can work alone to build a successful communities.



How likely are you to recommend the Global Legal Empowerment Network?



Thank you. What can we do better?

Thank you. What can be improved?

Fabulous! What do you like most?

Thanks for giving feedback! If you’re reporting a problem, please tell us what you were doing when the problem occurred, what you expected to happen and what actually happened.

 

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